Vitamine C bij voor je cavia

Cavia’s kunnen, net zoals mensen en apen, zelf geen vitamine C (ascorbinezuur) produceren.

Vitamine C moet daarom dagelijks via de voeding worden opgenomen, want het is een essentiele voedingsstof voor de cavia.
Gebrek aan vitamine C (hypovitaminose C) is echter een van de grootste problemen bij de verzorging van cavia’s. Vitamine C moet zeer regelmatig gegeven worden, omdat het niet langdurig en niet in grote hoeveelheden wordt opgestapeld in de weefsels. Het heeft dus geen enkele zin om bijvoorbeeld 1x per week de cavia 150 mg vitamine C te geven. De vitamine C behoefte van een cavia is vastgesteld op 10 tot 20 mg per dag voor een volwassen dier. Cavia’s die een vitamine C tekort hebben (ook wel scheurbuik genoemd) kunnen een scala aan klachten vertonen, o.a.:

*anorexia, sterke vermagering en apathie
*bloedarmoede
*spierzwakte
*diarree
*dun haarkleed
*dislocatie van kiezen, waardoor later weer haken op de kiezen kunnen ontstaan
*korstjes aan de lippen
*tandvleesontstekingen
*bloedingen in weefsels (met name in spieren en gewrichten)
*bloedingen rond de knieen (gewrichten voelen verdikt aan en de dieren kunnen zich moeilijk voortbewegen)
*”verlammingen” (vaak veroorzaakt door spierzwakte)
*slechte groei van jonge dieren
*kwetsbare huid
*slechte wondgenezing
*slechte groei van ongeboren babies

Foto van experimenteel vitamine C gebrek. (test uitgevoerd in laboratorium)

 Vitamine C gebrek is eenvoudig te voorkomen door een goede voeding. Geef nooit konijnenvoer aan uw cavia, want daar is geen vitamine C aan toegevoegd. Geeft u uw cavia pellets, let dan op de productiedatum van het voer. Na 6 tot 12 weken is het vitamine C gehalte van de gemiddelde biks 50 tot 85 % teruggelopen. Zelf zijn we geen voorstander van het geven van pellets. Een cavia vertoont echt “scharrelgedrag” met eten en door het geven van gemengd voer wordt in deze behoefte voorzien. Een gemengd voer van premium kwaliteit is bijvoorbeeld Gerty Guinea Pig van Supreme Petfoods. Geef geen “Knaagdiervoer” aan uw cavia. Alle knaagdieren hebben andere voedselbehoeftes en een algemeen knaagdiervoer dat bij ieder knaagdier aansluit bestaat dus eigenlijk niet. Het verstrekken van groenvoer is ook zeer belangrijk voor de cavia, hier halen ze ook de broodnodige vitamine C uit. Om er zeker van te zijn dat uw cavia voldoende vitamine C binnenkrijgt, kunt u ook 1 tablet Vitamine C 50 of 60 mg geven, te koop in diverse drogisterijen bedoeld voor menselijke consumptie. De meeste cavia’s vinden het lekker. Zo niet, dan kunt u de tablet vermalen en in wat yoghurt geven. De vitamine C tablet dient echter niet ter vervanging van goed voer en groente. Vitamine C oplossen in water is ook een mogelijkheid, bedenk wel dat er een percentage chloor in ons drinkwater zit waardoor de vitamine C wordt afgebroken. Als u meerdere cavia’s heeft is het bovendien moeilijk om te zien of alle cavia’s genoeg binnen krijgen. Ook moet u opletten dat de nippel van de drinkbottle geen ijzerwaren bevat, dit leidt tot een snelle oxydatie van de vitamine C. Een cavia met vitamine C gebrek:

Zwangere en zogende cavia’s hebben een grotere behoefte aan vitamine C. Zij hebben 2 tot 3 keer meer vitamine C nodig dan een niet zwangere of zogende cavia.