Gedrag & cavia’s koppelen

Gedrag

De cavia is een echt groepsdier. Bedenk dit als u overgaat tot de aanschaf van een cavia. Het is voor het diertje een stuk aangenamer als u meer dan een cavia aanschaft. U hoeft niet bang te zijn dat het dier alleen aandacht besteedt aan zijn soortgenoot, cavia’s zijn ook zeer gesteld op menselijk contact. Het beste is om óf 2 vrouwtjes aan te schaffen óf een mannetje en een vrouwtje. Het verdient aanbeveling om het mannetje te laten castreren, anders krijgt u aan de lopende band nestjes. Een keer een nestje kan best leuk zijn, maar regel wel vantevoren een goed tehuis voor de jonkies. Als u het mannetje bij het vrouwtje laat zitten, dan wordt zij onmiddellijk na de bevalling weer gedekt. Dit kan ten koste gaan van de gezondheid van het vrouwtje.
Tam maken

Uw cavia’s kunnen in het begin wat schuw zijn, vooral als u ze uit de kooi wilt pakken. Dit is normaal, het is instinctief vluchtgedrag. Het is aan te raden om de kooi niet op de grond te plaatsen, maar op een verhoging, zoals een tafeltje. Hierdoor torenen we al een stuk minder groot boven ze uit. Neem de dieren vaak op schoot en laat ze wennen aan geluiden van tv, radio en andere huisdieren. Houdt ze een stuk groente voor als ze in de kooi zitten. Meestal wint de lekkere trek het van de angst en zullen de cavia’s het eten aannemen. Forceer echter niets, de ene cavia heeft meer tijd nodig dan de andere.
Zintuigen

Cavia’s hebben hun ogen aan de zijkant van het hoofd staan. Hierdoor wordt het gezichtsveld groter en zijn ze in staat hun vijanden eerder te zien. Testen hebben uitgewezen dat cavia’s de kleuren rood, geel, groen en blauw kunnen onderscheiden. Het gehoor van cavia’s is zeer sterk ontwikkeld, evenals de smaak- en reukzin. Cavia’s kunnen tot duizendmaal geringere geurconcentraties waarnemen dan de mens. Door de snorharen rondom de mond en neus, kunnen cavia’s zich ook bij slecht zicht goed oriënteren.
Cavia geluiden

Cavia’s maken behoorlijk veel geluid. Het zogenaamde “whiepen” doen onze gedomesticeerde cavia’s vooral als er eten in het spel is; het ritselen van een zakje , het opengaan van de koelkast enz. kan een enorm concert veroorzaken. In het wild fluiten cavia’s om met elkaar te communiceren, bijvoorbeeld als er gevaar dreigt. Ook is dit een manier van roepen als ze de andere cavia’s niet meer zien.
Mannetjes maken ook een soort bromgeluid. Dit gaat meestal gepaard met en schommelend achterlijfje. Zo probeert hij indruk te maken op vrouwtjes. Al schommelend en brommend drukt hij zich tegen het vrouwtje aan om haar zo het hof te maken. Is het vrouwtje niet bronstig en wordt meneer te opdringerig, dan krijgt hij meestal een straal urine over zich heen! Een enkele cavia fluit wel een s op dezelfde manier als een vogeltje. Dit komt niet vaak voor. Het is een echt oerinstinct. In het wild zijn er “wachters”die de groep moeten alarmeren als er gevaar dreigt. Dit doen ze dan door middel van het “vogelgefluit”. Bij onze tamme cavia’s komt het hoogst zelden voor.

Als u de cavia op schoot heeft kunnen ze ook knorgeluidjes maken, dit is om aan te geven dat ze het prettig vinden.

Als een cavia schrikt maken ze ook vaak een soort bromgeluidje en blijven ze stokstijf staan. Klappertanden is geen uiting van angst, maar agressie. Vaak gaan dan zelfs de nekharen overeind staan!
Nacht- of dagdieren?

Cavia’s zijn geen uitgesproken dag- of nachtdieren. Ze doen af en toe een dutje en zijn de rest van de tijd wakker. Cavia’s slapen meestal met de ogen open.

Bijten

Over het algemeen zal een cavia zelden bijten. Het is echter belangrijk dat u bij het aaien altijd met de haren meestrijkt. Doet u dit niet dan kan uw dier geïrriteerd raken en toch toehappen. Bovendien zijn deze dieren uiterst gevoelig aan de flanken.

Veel cavia’s likken aan de handen van hun baasje. Ze doen dit, omdat wij zout op de handen hebben. Het wil echter NIET zeggen dat ze een zouttekort hebben. Er mag geen liksteen in het hok worden geplaatst ‘ter compensatie’: deze kunnen blaasgruis of blaasstenen veroorzaken.
Bij elkaar houden
Twee mannetjes bij elkaar houden kan goed gaan, als het bijvoorbeeld 2 nestbroertjes zijn.
Let wel op dat ze nooit kennis maken met een zeugje, dan kan er ruzie ontstaan. Twee mannetjes die vechten kunnen elkaar behoorlijk wat schade toebrengen. Ze hiervoor laten castreren heeft geen enkele zin. Uiteraard zijn er ook uitzonderingen waar 2 mannetjes vreedzaam naast elkaar leven, zelfs als er vrouwtjes bij zitten. De ervaring heeft ons echter geleerd dat het in de meeste gevallen niet goed gaat.
Wij zijn er niet voor om een cavia en een konijn samen te plaatsen. Konijnen hebben erg sterke achterpoten en als de cavia hiermee geraakt wordt, kan hij inwendige bloedingen oplopen. Bovendien kunnen konijnen en cavia’s ook met elkaar gaan vechten en hebben konijnen vaak de neiging om aan de vacht van de cavia te gaan knabbelen.

Een jonkie bij een oudere cavia

Als u een jonkie bij oudere cavia’s zet, lijkt het of ze het allemaal voorzien hebben op het arme, kleine dier. Dit is echter een heel natuurlijk iets. Jonkies hebben in een heel veilige omgeving bij hun moeder geleefd en wat de oudere dieren doen is de jonkies leren dat ze op hun hoede moeten zijn. Dit is een nog overgebleven instinct van de wilde cavia’s, zij moeten de jonge cavia’s leren dat er overal gevaar kon zijn.

Volwassen vrouwtjes bij elkaar

Als u twee volwassen vrouwtjes bij elkaar zet, kan dit in het begin ook met de nodige strubbelingen gepaard gaan. Er moet uitgemaakt worden wie de baas is. Dit gebeurt vaak met een enorm vertoon van macht . Ze staan tegenover elkaar, klappertanden en schommelen met hun achterlijf. Ook gaan ze achter elkaar aan. In de meeste gevallen druipt een van de twee af en is de rangorde bepaalt. Als u merkt dat ze elkaar echt bijten of met elkaar door de kooi rollen, haal ze onmiddellijk uit elkaar. Soms passen 2 cavia’s gewoon niet bij elkaar. U moet ze wel een kans geven om aan alkaar te wennen. Een foefje is om ze beiden met een druppeltje parfum in te smeren, zodat ze allebei dezelfde geur hebben.
In sommige gevallen accepteert een volwasssen vrouwtje absoluut geen ander vrouwtje in haar buurt. Deze cavia’s kunnen het bijna altijd wel goed vinden met een gecastreerd mannnetje.